• Ilaria Introzzi

Tutto quello che una biografia dice di noi, ma non vorremmo saperlo, o forse sì


Un ritratto di Maria Antonietta


Da dove vengo. It is the title of Joan Didion's autobiography, published in Italy by Il Saggiatore. A work in which the recently deceased American writer tells of her life, from her ancestors to her career, chez Vogue and beyond, as only Didion can do, that is, by chronicling the socio-economic condition of her country. This book made me think about (self) biographies, the fascination they exert. Maybe because they give the opportunity to get to know a little better, or even completely - the best thing, in fact, is to read one of a well-known character whose life, however, is unknown to those who come across the volume dedicated to him/her/them. for the first time - the personal stories of influential men and women.

Benedetta Craveri è una delle autrici contemporanee più importanti. Le sue storie - tutte intrise di fatti veri e, perché no, di un po’ di mistero - spesso celebrano il fascino dei libertini più celebri della storia, storie di amanti, vite di regine. Altri protagonisti del tempo, per lavoro e vicende, entrano ed escono dalla penna di Sandra Petrignani. Letta copiosamente da appassionati è la sua biografia dedicata a Natalia Ginzburg. Recentemente La Tartaruga ha pubblicato una nuova edizione di un’altra opera del critico votata alle migliori firme féminin della letteratura, Ginzburg compresa: Le signore della scrittura. E come dimenticare Marguerite, il libro che racconta le vicende di una delle più grandi scrittrici francesi, la Duras.

Tornando brevemente alle regine, tra i biografi più importanti da annoverare c’è Stefan Zweig. Poeta, storico e giornalista, riporta a galla con il libro Maria Antonietta. Una vita involontariamente eroica (Castelvecchi), la storia dell’ultima donna regnante di Francia.


Benedetta Craveri is one of the most important contemporary authors. Her stories - all steeped in true facts and, why not, a bit of mystery - often celebrate the charm of the most famous libertines in history, stories of lovers, the lives of queens. Other protagonists of the time, for work and events, enter and leave the pen of Sandra Petrignani. Read copiously by enthusiasts is her biography dedicated to Natalia Ginzburg. Recently La Tartaruga published a new edition of another work by the critic voted for the best féminin signatures in literature, including Ginzburg: Le signore della scrittura. And how can we forget Marguerite, the book that tells the story of one of the greatest french writers, Duras.

Returning briefly to the queens, among the most important biographers to be counted is Stefan Zweig. Poet, historian and journalist, he brings back to the surface with the book Maria Antonietta. Una vita involontariamente eroica (Castelvecchi), the story of the last reigning woman of France.

Ettore Sottsass


Tra le autobiografie, come non citare quella del grande architetto e designer, fondatore del Gruppo Memphis Ettore Sottsass Scritto di notte, edita da Adelphi. Spontanea, drammatica e ironica al tempo stesso, proprio come il suo autore. Sempre della stessa casa editrice, La signora Gocà scritto da Marella Agnelli offre uno scorcio intimo, dall’infanzia al matrimonio con l’avvocato Gianni Agnelli. Non solo Joan Didion. Anche Simone de Beauvoir non si è risparmiata negli anni a raccontarsi: la sua autobiografia divisa in tre volumi è pubblicata da Einaudi. Anche l’arte si racconta. E lo fa attraverso nomi come Peggy Guggenheim con Una vita per l’arte (Bur, Rizzoli), dove la talent scout di geni del calibro di Calder e Yves Tanguy, narra nei dettagli la sua epopea, la quale la porta dagli USA in Europa, fino a Venezia, dove fonda la sua casa-museo, aperta ancora oggi. E poi ci sono i pittori, performer come Marina Abramović e molti altri che preferiscono parlare di sé in prima persona anziché lasciare la loro vita, letteralmente, in mani altrui (seppur raffinate).


Among the autobiographies, how not to mention that of the great architect and designer, founder of the Memphis Group Ettore Sottsass Scritto di notte, published by Adelphi. Spontaneous, dramatic and ironic at the same time, just like its author. Also from the same publishing house, La signora Gocà written by Marella Agnelli offers an intimate glimpse, from childhood to marriage with the avvocato Gianni Agnelli. Not just Joan Didion. Simone de Beauvoir has not spared herself over the years to tell about herself: her autobiography divided into three volumes is published by Einaudi. Art also tells itself. And it does so through names like Peggy Guggenheim with Una vita per l’arte (Bur, Rizzoli), where the talent scout of geniuses of the caliber of Calder and Yves Tanguy, narrates in detail her epic, which takes her from the USA to Europe , up to Venice, where he founded his house-museum, which is still open today. And then there are the painters, performers like Marina Abramović and many others who prefer to talk about themselves in the first person rather than leaving their life, literally, in the hands of others (albeit refined).


Riscopriamo dunque le (auto)biografie per comprendere un po’ di più di noi stessi. Perché anche se le vite di questi personaggi appaiono irraggiungibili, alquanto straordinarie, hanno almeno un dettaglio in cui ognuno di noi può rispecchiarsi, incontrarsi e forse, alla fine, raccontarsi.

So let's rediscover (auto)biographies to understand a little more about ourselves. Because even if the lives of these characters appear unattainable, somewhat extraordinary, they have at least one detail in which each of us can reflect, meet and perhaps, in the end, tell each other.

Peggy Guggenheim in uno scatto di Man Ra