• Ilaria Introzzi

Maddalena Gerli racconta le sue illustrazioni tra armonia, metodo e Greta Thunberg




Maddalena Gerli




Poesia, bellezza, fragilità, ironia. Questi sono i tratti principali delle illustrazioni di Maddalena Gerli. Da Milano, dove attualmente vive e lavora, Gerli trasmette il suo mondo in opere uniche, in grado di trasmettere tutta la sua passione per quest’arte particolare. Una passione d’infanzia tramutata nella sua professione, grazie agli studi e ai primi lavori. Come uno degli ultimi: Maddalena ha infatti prestato la sua immaginazione per illustrare il libro per bambini scritto da Beatrice Borromeo Capitan Papaia e Greta. La piccola guerriera che voleva attraversare l’oceano (24 ORE cultura), il quale narra la celebre attraversata in barca a vela di suo marito Pierre Casiraghi e dell’attivista Greta Thunberg.


Poetry, beauty, fragility, irony. These are the main features of Maddalena Gerli's illustrations. From Milan, where he currently lives and works, Gerli transmits his world in unique works, able to convey all his passion for this particular art. A childhood passion turned into his profession, thanks to his studies and early jobs. As one of the last: Maddalena has in fact lent her imagination to illustrate the children's book written by Beatrice Borromeo Capitan Papaia e Greta. La piccola guerriera che voleva attraversare l’oceano (24 ORE cultura), which narrates the famous crossing by sailboat of her husband Pierre Casiraghi and the activist Greta Thunberg.


Copertina di "Capitan Papaia e Greta. La piccola guerriera che voleva attraversare il mondo." Illustrazione di Maddalena Gerli




Maddalena, quando hai scoperto il mondo dell'illustrazione?


- Ho sempre amato disegnare, già da piccola avevo ben chiaro che “da grande” avrei fatto qualcosa che avrebbe avuto a che fare con il disegno, anche se fino a vent’anni mi sono sempre esercitata da autodidatta. Disegnavo sempre e ovunque, i miei quaderni di scuola erano stracolmi di ritratti dei miei professori mentre camera mia era un cumulo di colori e disegni di ogni tipo. Finito il liceo classico, ho deciso di frequentare il corso di “Illustrazione e animazione multimediale” presso lo IED di Milano che mi ha davvero aperto un mondo! Dal secondo anno, iniziando a partecipare a concorsi e presentando il mio portfolio a diversi editori, ho avuto i primi riconoscimenti (come l’AWARD dell’illustrazione italiana nel 2007) e le prime pubblicazioni in Italia e Francia.

Da lì un lavoro me ne ha portato un altro e poi un altro ancora e così via. -


Maddalena, when did you discover the world of illustration?


- I have always loved drawing, even as a child I was very clear that "when I grew up" I would do something that would have had to do with drawing, even if up to the age of twenty I always practiced self-taught. I drew always and everywhere, my school notebooks were full of portraits of my teachers while my room was a heap of colors and drawings of all kinds. After high school, I decided to attend the course of “Illustrazione e animazione multimediale” at the IED in Milan which really opened up a world to me! From the second year, starting to participate in competitions and presenting my portfolio to various publishers, I had the first awards (such as the AWARD of Italian illustration in 2007) and the first publications in Italy and France. From there, one job brought me another and then another and so on. -


Una delle illustrazioni di "Capitan Papaia e Greta.




Recentemente hai illustrato Capitan Papaia e Greta. La piccola guerriera che voleva attraversare l'oceano, scritto da Beatrice Borromeo. Il libro narra l'attraversata di suo marito Pierre (Casiraghi) e di Greta Thunberg, i quali, assieme all'equipaggio del Malizia, sono partiti da Plymouth per giungere a New York, dove la giovane attivista ha tenuto un discorso alle Nazioni Unite, circa la crisi climatica. Com'è nato il progetto?


- Il progetto è nato l'agosto 2019 quando Pierre Casiraghi è partito con la sua barca a vela per accompagnare Greta Thunberg al Summit delle Nazioni Unite a New York dedicato ai cambiamenti climatici. Dato che Pierre non era mai stato lontano da casa per così tanto tempo, la moglie Beatrice Borromeo ha scritto per i suoi bimbi un serie di filastrocche sul viaggio per consolarli della lontananza e spiegar loro l'importanza di questa traversata; a questo punto Beatrice mi ha contattata per poter raccontare anche con le immagini questa splendida avventura! Da qui è nato Capitan Papaia, ora pubblicato da 24 ORE cultura. -


You recently illustrated Capitan Papaia e Greta. La piccola guerriera che voleva attraversare l'oceano, written by Beatrice Borromeo. The book narrates the crossing of her husband Pierre (Casiraghi) and Greta Thunberg, who, together with the Malizia crew, left Plymouth to reach New York, where the young activist gave a speech at the United Nations. about the climate crisis. How was the project born?


- The project was born in August 2019 when Pierre Casiraghi left with his sailboat to accompany Greta Thunberg to the United Nations Summit in New York dedicated to climate change. Since Pierre had never been away from home for so long, his wife Beatrice Borromeo wrote a series of nursery rhymes about the journey for his children to console them for the distance and explain the importance of this crossing; at this point Beatrice contacted me to be able to tell about this wonderful adventure with pictures! That’s how was born Capitan Papaia, now published by 24 ORE cultura. -


Illustrazione di Maddalena Gerli, Gattarentola, edizioni Atmosphere libri



Sei d'accordo con chi pensa che l'arte (dalla pittura alla scultura, passando per le illustrazioni) siano una delle poche forme di espressione rimaste in grado di non intaccare il precario equilibrio ambientale? Con le dovute eccezioni, ovviamente.


- A mio avviso ogni forma espressiva può, volendo, trovare una strada che rispetti l'ambiente, basta saper individuare la giusta formula. -


Do you agree with those who think that art (from painting to sculpture, passing through illustrations) is one of the few forms of expression left capable of not affecting the precarious environmental balance? With some exceptions, of course.

- In my opinion, every form of expression can find a way that respects the environment, just knowing how to identify the right formula. -



Oltre a Capitan Papaia, quali sono i lavori di cui sei più orgogliosa e perché?


- Difficile dirne uno in particolare, ogni lavoro che decido di affrontare è come un figlio che cresco con amore; poi ad un certo punto diventa grande e prende la sua strada andando in giro per il mondo. Mi piace l'idea che un mio libro si possa un giorno ritrovare in luoghi che mai avrei pensato, entrare in casa di gente sconosciuta e magari diventare il "libro del cuore" di qualcuno. -


Besides Captain Papaia, what are the works you are most proud of and why?


- It’s difficult to name one in particular, every job I decide to tackle is like a child who grows up with love; then at some point it gets big and takes its own path going around the world. I like the idea that one of my books can one day be found in places I never would have thought of, enter the house of unknown people and maybe become someone's favorite book. -


"La Caduta" , illustrazione di copertina di Maddalena Gerli



Adulti, ragazzi e bambini: possono avvicinarsi tutti al mondo dell'illustrazione?


- L’immagine ha una forza incredibile, in modo semplice e diretto ha la capacità di esprimere concetti anche complessi ed importanti. L'illustrazione è un linguaggio universale che può coinvolgere indistintamente tutte le fasce di età a mio avviso. -


Adults, teens and children: can all get close to the world illustration?


- The image has an incredible strength, in a simple and direct way it has the ability to express even complex and important concepts. Illustration is a universal language that can indiscriminately involve all age groups in my opinion. -



Illustrare non fa proprio rima con disegnare e nemmeno dipingere. Cosa provi quando "illumini", "metti in risalto", quello che provi?


- Disegnare (illustrando) mi ha sempre dato un senso di pace e tranquillità fin da piccola, ed è questo uno dei motivi per cui continuo a farlo. -


llustrating does not exactly rhyme with drawing or even painting. What do you feel when you "illuminate", "highlight", what you feel?


- Drawing (by illustrating) has always given me a sense of peace and tranquility since I was a child, and this is one of the reasons why I continue to do so. -



Tobia, illustrazione in copertina di Maddalena Gerli




La quarantena e la fragile situazione attuale, come hanno influito sul tuo modus operandi e la tue ispirazioni?


- La quarantena è stato un periodo sicuramente complesso per quanto riguarda il mio lavoro. Come tanti mi sono ritrovata a dover lavorare in casa con una bambina piccola di un anno e mezzo il che non ha reso le cose facili da quel punto di vista! Con il post Covid-19 tutto è pian piano tornato ad una sorta di nuova normalità e sicuramente ne ha guadagnato anche la mia ispirazione. -

The quarantine and the fragile situation, how did they affect your modus operandi and your inspirations?


- The quarantine was certainly a complex period for my work. Like many, I found myself having to work at home with a little girl of one and a half years old which didn't make things easy from that point of view! With the post Covid-19 everything has slowly returned to a kind of new normal and certainly has also gained my inspiration. -


Un certo saggio ha detto che “La bellezza, quindi l’arte, salveranno il mondo". Qual è il tuo punto di vista?


- L’arte ha la capacità di portarci in posti lontani, metterci nelle scarpe di altre persone e farci passare concetti e pensieri importanti con estrema facilità. Quindi dal mio punto di vista può essere un mezzo estremamente potente, motivo per cui posso condividere questa affermazione. -


A certain sage said that "Beauty, therefore art, will save the world." What is your point of view?


- Art has the ability to take us to distant places, put us in other people's shoes and let us pass important concepts and thoughts with ease. So from my point of view it can be an extremely powerful medium, which is why I can share this statement. -


maddalenagerli.com

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